Природа

Цепь подводных вулканов, на которых располагаются острова Французской Полинезии, существует уже сотни миллионов лет. Удаленность островов от материков определила уникальность природы этих мест.

Различают 2 типа островов – вулканические («высокие») и низкие коралловые острова – природные условия которых довольно сильно отличаются друг от друга.

«Высокие» острова поднимаются из воды на значительную высоту – более 2 тысяч метров. Вулканическая почва создает отличные условия для произрастания сотен видов растений. Бурные заросли, в свою очередь, являются уютным домом для многих видов птиц, насекомых и пресмыкающихся.

Надо отметить, что животный мир, в силу удаленности островов от большой земли, довольно беден. У древних полинезийцев из домашних животных были только собаки, куры и свиньи, а на острове Рапаити, например, животных не было вовсе. Но благодаря открытию островов европейцами, многие виды были завезены из разных стран, поэтому в настоящее время на островах живут по соседству животные, которые в природе никогда не могли бы существовать на одной территории.

На вулканических островах из-за значительных неровностей рельефа, множество красивейших водопадов, которые обязательно стоит посмотреть. Реки текут в узких и глубоких долинах, низвергаясь с огромной высоты с бурлящей пеной и радугами среди струй.

На наветренных склонах вулканических островов от берегов до вершин гор поднимаются густые леса, состоящие из вечнозелёных пород деревьев, которые перемежаются с плантациями бананов, кокосовых пальм, манговых и ананасовых рощ и других фруктовых деревьев. На подветренных склонах много невысокой травянистой растительности.

«Низкие» острова имеют коралловое происхождение, здесь хозяйничает морская стихия. Здесь растительный мир довольно беден, однако удивительно многообразие подводного мира: морская флора и фауна представлена тысячами видов. На коралловых островах из деревьев в основном представлены только кокосовые пальмы.

В Полинезии произрастают вечнозеленые кротоны, акации, фикусы, рододендроны, бамбук, хлебное дерево, множество видов тропических фруктовых деревьев. Поразит вас и разнообразие гибискусов, которых на островах 27 видов – белые и розовые, красные и желтые, с отдельными большими лепестками и махровые. Необычайно красивы озера и пруды с нежнейшими цветками лотоса и цветки тиаре – растения-эндемика, растущего только на островах Полинезии.

На островах Полинезии много домашней птицы, так что не удивляйтесь, если по утрам вас будет будить петушиный крик.

В океане – необыкновенное количество морских жителей! Акулы и скаты, морские звезды и актинии, кораллы и морские ежи, черепахи и устрицы – всех и не перечислишь! Если повезет, можно увидеть даже китов! Зрелище поражает своей грандиозностью! Наверное, поэтому одно из самых популярных развлечений на островах – это, конечно, дайвинг! Каждый хочет воочию полюбоваться богатствами подводных глубин!