Природа Австралии

Благодаря тому, что австралийский материк долгое время находился в изоляции от других материков, здесь, в благоприятном климате, формировались уникальные экосистемы с присущими только им видами растений и животных. Ни на одном континенте нельзя найти столько эндемиков (животных и растений, существующих только в данном регионе), сколько их встречается в Австралии! Только представьте: из 12 тысяч видов около 9 тысяч – это эндемики! Среди цветущих растений эндемиков 85%, среди млекопитающих – 84%, а прибрежные рыбы уникальны почти все – 90%! Не даром Австралию называют материком-заповедником.

дикая природа австралиирастения Австралии

Австралийцы очень трепетно относятся к природным богатствам. С целью защиты и сохранения уникальной дикой природы Австралии в стране создано большое количество охраняемых территорий, а 16 природных объектов внесены в Список Всемирного наследия. В Австралии также принят специальный документ, регулирующий охрану природы - «Акт о защите окружающей среды и биологического разнообразия».

Флора Австралии

Об особом отношении к природе красноречиво говорит и герб Австралии, на котором изображены кенгуру и страус Эму, поддерживающие щит с изображением гербов штатов страны. Эти коренные животные Австралии стали неофициальной эмблемой нации. Считается, что их выбрали еще и потому, что ни кенгуру, ни страус не умеют двигаться назад, и поэтому они являются символами прогресса и движения вперед!

Герб Австралии фото

Флора Австралии - деревья и кустарники

Как Вы уже поняли, на континенте растет множество эндемиков, каждое из которых заслуживает особого внимания.

Флора Австралии

Например, эвкалипт - это высочайшее растение мира является самым обычным и распространенным деревом в Австралии. Если вы окажетесь в эвкалиптовом лесу, то будете сильно удивлены – насколько там светло! А все потому, что листья этого дерева поворачиваются параллельно падающим солнечным лучам. Это растение уникально многими своими свойствами. Во-первых, долголетием. Эвкалипт может жить и 300, и 400 лет. Во-вторых, своими размерами: он может достигать высоты более 100 метров. Отдельные экземпляры достигали даже 150 метров в высоту. В-третьих, скоростью роста – биологи приводят в пример дерево, которое за 9 лет выросло на 20 метров с диаметром ствола в 1 метр. Европейские деревья такой высоты не достигают и за 50 лет. Люди научились использовать уникальные свойства этого дерева в Австралии и по всему миру. Например, благодаря его удивительной способности поглощать из почвы влагу (примерно 300 литров в день, а береза для сравнения – 40 литров), его высаживают на болотистых участках для осушения. И затем на них уже можно строить дома. Древесина у эвкалипта очень плотная, тяжелая (тонет в воде), не гниет и поэтому используется, например, для обшивки кораблей и строительстве мостов. В листьях эвкалиптов содержится 3-5% ароматного эфирного масла, убивающего бактерии. Это масло используют в медицине при простуде, воспалении лёгких, кожных болезнях. За все удивительные свойства эвкалиптов местные жители называют их «деревьями чудес» и «алмазами лесов».

деревья Австралии

Часто встречается необычное для нас бутылочное дерево. В Австралии это растение очень
хорошо приспособлено к жаре, засухе и безводью. Издалека оно похоже на гигантскую бутылку. В стволе накапливается влага, расходуемая в засуху.

Бутылочное дерево в Австралии

Казуарина – ещё одно самое обычное для Австралии растение. Это странного вида дерево или кустарник с тонкими ниспадающими побегами и без листьев. По виду он напоминает хвощ, по форме кроны похоже на ель. Его так и называют - «рождественское дерево». Тонкие побеги казуарин напоминают похожие на волосы тонкие перья казуаров – больших бегающих птиц, живущих рядом с казуаринами. Из-за очень прочной древесины ярко-красного цвета казуарину называют ещё «железным деревом».

Железное дерево в Австралии

В Австралии сосредоточено также около половины (до 500) существующих в мире видов акаций, для которых, в отличие от южноафриканских видов, характерно отсутствие колючек и наличие филлодиев (своеобразных черешков) вместо листьев.

акации Австралии

Эмблемой штата Западная Австралия стало растение кенгуровая лапа, которое также нигде в мире не встречается. Причудливая форма бархатистого цветка действительно напоминает лапу животного.

Кенгуровая лапа

Из любопытных растений можно назвать и каустис (высокая трава с извилистыми стеблями вместо листьев), и кингию (дерево на очень толстом стебле с верхушкой, напоминающей колючки дикобраза), и вечнозеленый бук, и уникальные папортниковые растения, и росянки.

Кингия. Австралия

Все эти чудеса природы можно увидеть Ботаническом саду города Мельбурна. И к ним как нельзя лучше подходит пословица – лучше один раз увидеть, чем сто раз услышать!

Растения австралии. фотоРастения Австралии

Животные Австралии

Про животных Австралии также смело можно заявить, что почти все они уникальны! Среди 200 тысяч видов эндемиками являются 83% млекопитающих, 90% рептилий, насекомых и рыб, 93% амфибий!

Особого внимания заслуживают утконос и ехидна, которые в свое время стали настоящей сенсацией! Известна такая история: в 1797 году в Новом Южном Уэльсе ученым впервые удалось поймать утконоса. Английские биологи были настолько потрясены увиденным, что решили, что кто-то подшутил над ними, прикрепив утиный клюв к телу животного. Еще больше они были поражены, когда стали наблюдать за пойманными животными и выяснили, что утконос и ехидна откладывают яйца, как древние млекопитающие, а затем выкармливают вылупившихся детенышей молоком! И почти 100 лет понадобилось, чтобы разрешить спор ученых об утконосах – только в 1884 году на представительном форуме в Монреале было решено, что утконос – это все-таки млекопитающее, а не птица.

Ехидна. АвстралияУтконос. Австралия

Очень разнообразны виды сумчатых животных в Австралии. В настоящее время из примерно 250 видов существующих на планете, 180 обитает в Австралии. На континенте живут сумчатые муравьеды, опоссумы, барсуки, вомбаты, очень напоминающие сурков, и даже сумчатые кроты и сумчатые белки.

Животные Австралии.Животный мир Австралии

Конечно, для европейцев наиболее знакомым из сумчатых является кенгуру, которых можно увидеть почти в каждом зоопарке. Кенгуру знамениты тем, что вынашивают своих детенышей в сумках. И даже подросшие кенгурята в минуту опасности норовят спрятаться в сумку к матери.

Кенгуру. Австралия

Очень симпатичен и австралийский сумчатый медведь коала. На медведя он похож отдалённо, скорее это плюшевый почти игрушечный медвежонок ростом не более 80 сантиметров. Коала живёт на деревьях. Детёныши обычно сидят на спине матери, вцепившись в её шерсть. Моряки не раз пытались увезти коала к себе домой, в другую страну. Но всегда эти милые зверьки погибали от голода: они питаются только лишь побегами эвкалиптов. Каждый день коала съедает около одного килограмма листьев эвкалипта. Особенностью коала является то, что основную активность они проявляют ночью - с наступлением темноты они оживляются и приступают к трапезе. Можно сказать, что вся их жизнь проходит за сном и едой.
Из уникальных животных Австралии можно также назвать кузу (ночной сумчатый зверек, обитающий на деревьях), вомбата (что-то среднее между медвежонком, кротом и бобром), сумчатого дьявола (зверек обитает только на Тасмании), валлаби (особый род древесного кенгуру), бандикутов, поссумов (не стоит путать этих животных с хорошо известными нам опоссумами).

Вомбата - животное АвстралииТасманский дьявол. Австралия

К сожалению, есть и опасные животные в Австралии – крокодилы, ядовитые змеи, пауки, клещи.

Крокодилы в Австралии

Очень богат подводный мир окружающих Австралию морей. Среди особо опасных представителей – синекольчатый осьминог (причисляется к самым ядовитым животным мира) и гигантские каракатицы.

Синекольчатый осьминог. Австралия

Птицы Австралии

Поразит Вас своим разнообразием и мир птиц Австралии! Особенно хотелось бы отметить следующие виды - казуары, черные лебеди, райские птицы, кукабурры, венценосные голуби, лирохвосты, шалашники и вороны-флейтисты – каждая из птиц по-своему уникальна и необыкновенно красива! В Австралии обитает 55 разновидностей попугаев, имеющих очень яркую окраску.

Разнообразие птиц в АвстралииПтицы австралии

В полупустынях континента обитает страус Эму – не летающая птица Австралии, которая живет большими стадами, постоянно перемещающимися в поисках пищи и воды. Самка Эму откладывает большие яйца зеленого цвета, но высиживанием занимается самец. Страусы не умеют летать, зато способны бегать со скоростью до 70 километров в час.

Эму Австралия

Большинство редких животных и птиц Австралии собрано в национальных парках. Самые значительные из них – это Национальный парк Косцюшко (в 50 км от Канберры) и Грейт-Виктория-Дезерт (в пустыне в центре страны).